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Quatre équipages chez Toyota pour le Dakar 2021 !

Toyota arrive sur le Dakar 2021 avec 4 équipages. Al-Attiyah et De Villiers sont confirmés. Le Hilux 4X4 viendra avec une nouvelle esthétique, mais aussi des modifications de suspension et du moteur.

Toyota Gazoo Racing a dévoilé aujourd’hui ses équipages avec lesquels il partira à l’assaut de l’édition 2021 du Dakar qui débutera le 3 janvier.

Après avoir été battu par MINI X-Raid en 2020, vainqueur avec Carlos Sainz et Lucas Cruz, Toyota a décidé de renouveler son line up de 50%, confirmant les deux équipages et ajoutant deux nouveaux.

Commençons donc par les confirmés Nasser Al-Attiyah et Matthieu Baumel. Ce sera encore une fois l’équipage « leader » de l’équipe.

Giiel De Villiers et Alex Haro Bravo sont aussi confirmés, l’équipage sud-africain qui a tant fait au Rallye du Maroc en 2019.

La place de Fernando sera prise par une recrue, Henk Lategan avec le navigateur Brett Cummings. Lategan vient du monde des rallyes, ayant couru en IRC dans le passé, mais aussi en South African Cross-Country Series, remportant le titre deux années de suite.

La quatrième Toyota Hilux officielle sera confiée à l’équipage formé par Shameer Variawa et Dennis Murphy. Dans le passé, Variawa a remporté des titres nationaux en Afrique du Sud et a couru le Dakar dans le passé, mais ce sera la toute première fois avec l’équipe Toyota Gazoo Racing.

Les 4 équipages auront à leur disposition la dernière version du Toyota Hilux préparée dans les usines de l’équipe Toyota Gaoo Racing South Africa qui est basée à quelques pas du circuit emblématique de Kyalami.

Pour la version 2021, l’équipe a travaillé pour affiner la suspension et le moteur V8 atmosphérique. Le nouveau Hilux devrait être plus puissant, mais aussi plus fiable et gérable que la version utilisée dans la dernière édition du Dakar. Il sera également reconnaissable à la nouvelle ligne extérieure, car il est basé sur le dernier modèle lancé sur le marché par Toyota cette année.

Réactions des pilotes :


Nasser Al-Attiyah : « Je suis tellement heureux d’être de retour au Dakar, au volant de la Toyota Hilux à nouveau. Nous avons gagné avec cette voiture en 2019 et avons terminé deuxième en 2020. Il est maintenant temps de retourner en Arabie et de contester à nouveau la victoire.


Giniel de Villiers : « Le Dakar est toujours une course difficile, et l’année dernière a prouvé que l’Arabie saoudite était à la hauteur de la dureté du Dakar. Nous sommes impatients de reprendre la course en janvier et nous sommes prêts pour un autre défi difficile dans les dunes et les pistes saoudiennes. La Hilux se sent mieux que jamais et je suis convaincu que nous avons la bonne voiture pour la course à venir. « 

Henk Lategan : « Participer au Dakar a été un rêve pour moi. Je suis juste content d’avoir Brett avec moi, qui a déjà participé deux fois au Dakar. Ayant participé à des rallyes de cross-country locaux en Afrique du Sud, je connais très bien le Hilux, ce qui aide beaucoup aussi.« 


Shameer Variawa : « Mon expérience précédente sur le Dakar m’a donné envie d’en vouloir plus. Maintenant, en tant que membre d’une équipe de d’usine, j’ai hâte de reprendre la course et je viserai à en apprendre le plus possible. Cela dit, je cherche également à enregistrer de bons résultats et je vais essayer de trouver un équilibre entre vitesse et stratégie dès le début. « 

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