Raids

DAKAR 2021 : Un parcours inédit en Arabie !

La 43e édition du Dakar se tiendra du 3 au 15 janvier prochains en Arabie Saoudite. Le départ et l’arrivée de l’édition 2021 se situeront à Jeddah : sur ce parcours en boucle qui connaîtra une pause à Ha’il, toutes les portions chronométrées seront inédites.
Testée en 2020, la distribution des roadbooks immédiatement avant les spéciales sera étendue à toutes les étapes. D’autres mesures visant à réduire la vitesse ont été adoptées.
Avec la création du Dakar Classic, les véhicules des années 80 et 90 seront à l’honneur dans une course de régularité qui rend hommage à la légende du rallye.

Le chapitre III de l’histoire du Dakar est maintenant grand ouvert. Après une première édition disputée au Moyen-Orient en janvier dernier, c’est à nouveau en Arabie Saoudite que seront réunis les pilotes et équipages pour poursuivre l’exploration des déserts du pays. Le parcours concocté pour l’édition 2021 a été dessiné en boucle avec départ et arrivée à Jeddah, que les concurrents les plus valeureux atteindront après avoir notamment respecté une journée de repos à Ha’il, où se réunit chaque année la communauté saoudienne du rallye raid. Surtout, le tracé qui retrouvera plusieurs lieux de bivouacs visités il y a quelques mois, promet des itinéraires de spéciale inédits à 100 %.
La compétition se déroulera donc sur terrain vierge. Et les initiatives prises en 2020 pour donner davantage d’importance à la navigation trouveront un prolongement naturel : les roadbooks seront désormais distribués chaque matin immédiatement avant le départ des spéciales, tandis que certaines catégories seront équipées d’une version électronique. Par ailleurs, les changements réglementaires adoptés cherchent à réduire la vitesse des véhicules et plus globalement à perfectionner encore les conditions de sécurité des concurrents. Les alertes sonores à l’approche de certaines difficultés, la définition de « slow zones », la réduction du nombre de pneus pour les motards ou le port obligatoire de gilets à airbags intégrés, contribueront entre autres à réduire les risques.
C’est aussi à un voyage dans le temps qu’invite le Dakar 2021 avec la création du Dakar Classic. En parallèle de la compétition principale, une course de régularité sera organisée pour des véhicules ayant participé au Dakar ou à d’autres épreuves majeures de rallye raid avant les années 2000. Les autos et camions qui ont forgé dans les mémoires la légende du Dakar pourront ainsi faire leur réapparition… à l’heure du chapitre III !

Parcours du Dakar 2021 :

  • VÉRIFICATIONS – JEDDAH : 1 ET 2 JANVIER
  • DÉPART – JEDDAH : 3 JANVIER
  • JOURNÉE DE REPOS – HA’IL : 9 JANVIER
  • ARRIVÉE ET PODIUM FINAL – JEDDAH : 15 JANVIER

Un prologue à Jeddah : En bord de mer Rouge, les véhicules commenceront à faire chauffer leurs moteurs et à se départager sur un parcours spectacle tourné vers le public. Une bataille à coups de secondes pour commencer.

Deux étapes en boucle : Plusieurs régions méritent un séjour plus prolongé pour une exploration plus fine. La volonté d’aller chercher des portions techniques incite également à ces formats. Les équipes d’assistance connaissent enfin un répit dans leur rythme soutenu.

Une étape marathon : L’étape marathon colle à l’esprit du rallye raid et du Dakar en particulier. Les ressources physiques, mentales, techniques et stratégiques des pilotes et copilotes doivent y être exploitées à plein… tout en sachant les préserver sur la durée. Un superbe exercice d’équilibre.

Parcours – Dakar 2021
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