Première réussie pour la Clio Rally4 !
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Première réussie pour la Clio Rally4 !

Cette semaine, Clio Rally4 effectuait ses débuts en compétition à l’occasion de la Targa Florio – Rally Internazionale di Sicilia. Confié à Paolo Andreucci et l’équipe HK Racing, le nouveau modèle conçu par les équipes de Viry-Châtillon et de Dieppe a affiché un fort potentiel ne demandant désormais qu’à être confirmé.

Grandement attendue, la première apparition de Clio Rally4 en conditions de course était précédée par deux journées d’essais sur des terrains atypiques et vallonnés de la Sicile.

Mardi et mercredi, l’Italien aux onze titres nationaux et son copilote Francesco Pinelli découvraient ainsi Clio Rally4 en bouclant 338 kilomètres sur des routes sèches et mouillées afin d’essayer certaines directions de réglages en vue de l’épreuve et de l’avenir de Clio Rally4.

Vendredi, le départ de la Targa Florio – Rally Internazionale di Sicilia était donné avec une seule spéciale au programme.

D’entrée, Clio Rally4 se hissait au sommet de sa catégorie avant que Paolo Andreucci ne récidive le lendemain matin dans l’ES2. Dévoilant en filigrane l’efficacité de son châssis et de son moteur 4 cylindres 1330 cm3 TCe à 16 soupapes, Clio Rally4 signait le meilleur temps parmi les deux-roues motrices avant de perdre une trentaine de secondes dans une touchette dans l’ES4.

Profitant du rallye comme un terrain d’essais grandeur nature grâce à son expérience, l’équipage poursuivait son travail sur les réglages lors des deux passages à l’assistance tout en continuant de se battre aux avant-postes. Une baisse de puissance provoquée par une erreur de montage d’une pièce allait toutefois la contraindre à l’abandon dans l’ES8.

Malgré cette fin prématurée, Clio Rally4 faisait forte impression auprès des concurrents et des spectateurs venus observer de près le nouveau modèle proposé par le département compétition-clients de Renault.

En parallèle, la deuxième manche du Clio Trophy Italia avait lieu sur les mêmes spéciales. Les débats entre les Clio Rally5 étaient extrêmement disputés avec quatre leaders différents dans les quatre premières spéciales avant que David Nicelli – Tiziano Pieri ne l’emportent pour 1’’7 d’avance sur Giovanni Marco Lanzalaco – Antonio Marchica.

Paolo Andreucci : « La Targa Florio est un rallye atypique avec des caractéristiques très différentes de la plupart des autres épreuves. Ce choix pour les débuts de Clio Rally4 démontrait clairement l’envie de frapper fort d’entrée avec un développement “à la dure”. J’ai vraiment été impressionné par Clio Rally4. On ressent vraiment chaque changement ou ajustement de réglages à travers de nouvelles sensations, ce qui souligne l’excellent travail effectué sur le châssis. Les deux jours d’essais nous ont permis d’explorer plusieurs solutions, y compris sur des routes mouillées. Même si les débuts d’une voiture réservent toujours quelques surprises parfois peu agréables, le potentiel de Clio Rally4 est déjà évident et nous avons démontré que les performances étaient au rendez-vous. »

Benoît Nogier, directeur commercial racing : « D’entrée, Clio Rally4 a confirmé le beau potentiel que nous avions observé durant sa phase de conception et de développement. Dès son premier rallye, Clio Rally4 s’est emparée des commandes dans sa catégorie avant de mener brièvement parmi les deux-roues motrices avant la petite erreur de Paolo. Cette touchette et le souci dans la dernière boucle nous ont privés d’un bon résultat, mais l’aventure ne fait que commencer et nous avons déjà hâte de pouvoir concrétiser tout son potentiel lors de ses prochaines apparitions ! »

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