International WRC

M-Sport va boucler une saison bien difficile…

Avec un œil également sur la météo, les équipes se préparent pour le dernier acte de cette saison courte et troublée du WRC avec l’ ACI Rally Monza .Et si Hyundai Motorsport et Toyota Gazoo Racing jouent beaucoup ce week-end, dans une lutte pour remporter les titres constructeurs et pilotes, M-Sport reste spectateur de ce duel, déclarant à nouveau le rôle de troisième force au Rallye Mondial. En WRC 2020, M-Sport n’a réalisé qu’un seul podium en six manches disputées jusqu’à présent au Mexique avec Teemu Suninen au troisième rang. Sinon, c’était une saison encore compliquée par la pandémie et les difficultés économiques associées pour M-Sport qui a même été contrainte de ne pas organiser de tests tout au long de l’été contrairement à leurs rivaux. Test aussi supprimés avant Monza, puisque l’équipe dirigée par Richard Millener se tourne désormais vers 2021 cependant, sans hâte particulière en ce qui concerne les renouvellements de ses pilotes.

Une saison difficile pour M-Sport

« Ce fut une année difficile – a expliqué le directeur de l’équipe Millener – et nous voulions tous avoir un autre rallye pour terminer la saison en beauté. Ce sera comme ça avec l’ACI Rally Monza.  Nous prévoyons de terminer l’année en nous battant avec les autres équipes sur un rallye que l’équipe connaît bien. Dans le passé, M-Sport a participé à ce rallye  dans le format du Monza Rally Show, quelque chose de totalement différent de ce que nous verrons ce week-end puisque nous parlerons d’un vrai rallye, avec des tests spéciaux également en dehors du circuit : en tout cas, Ford a remporté neuf fois lors des dernières éditions de cet événement, notamment avec le showman Valentino Rossi, sept fois champion, et deux avec respectivement Robert Kubica et Dindo Capello ».

Millener reconnaît que ses équipages n’ont pas passé beaucoup de temps avec la Ford Fiesta WRC, en particulier sur l’asphalte après le seul rallye de 2020 qui était le Rallye de Monte-Carlo en janvier dernier. «Nous savons que la voiture est compétitive sur asphalte et que nos deux pilotes ont un palmarès qui devrait les aider à face à la course. Gus Greensmith, troisième pilote a également passé une journée à Goodwood pour revenir dans le rythme, et j’espère que tous les trois sont en mesure de terminer l’année en beauté », explique Millener

Lappi: « Cela a été une année absurde »

« Cela a été une année absurde – a expliqué le Finlandais – mais c’est bien de courir un autre rallye avant la fin de la saison. Je n’ai jamais été au Monza Rally Show auparavant, mais j’ai commencé ma carrière sur les circuits et j’ai hâte de voir ce que ces voitures peuvent faire sur cette piste. Nous n’avons pas conduit la Fiesta sur asphalte depuis le Rallye Monte Carlo en janvier, il va donc falloir se faire une idée tout de suite. Mais la Fiesta s’est bien comportée à Monte Carlo ».

Suninen : « J’ai beaucoup de bons souvenirs de Monza »

«J’ai été là-bas en 2018 et j’ai beaucoup de très bons souvenirs, c’est certainement l’un des meilleurs rallyes que je n’ai jamais fait avec une voiture WRC. Le format sera un peu différent cette année avec une journée en montagne mais piloter ces voitures sur ce circuit sera fantastique. Toute leur puissance et leur aérodynamisme les rendent si amusants à rouler sur piste et j’ai hâte de ressentir à nouveau cette sensation. J’ai commencé ma carrière sur les pistes et j’espère que cela m’aidera à me battre pour un bon résultat pour terminer l’année».

Greensmith : « Je n’ai jamais rien affronté de tel »

 « Je n’ai jamais affronté cette épreuve auparavant mais j’ai hâte de reprendre le volant et de voir ce qu’une WRC peut faire sur un circuit aussi historique. La Fiesta s’est bien comportée à Monte-Carlo, donc j’ai hâte d’être samedi avec les étapes de montagne ; les notes vont être vraiment importantes, donc j’ai passé beaucoup de temps avec Elliot Edmondson, pour essayer d’apporter des améliorations à notre course au Rally Italia Sardegna. Aussi pour préparer le circuit, nous avons passé une journée à Goodwood, en nous adaptant au style nécessaire pour vraiment attaquer à Monza. Nous espérons que c’est un événement amusant pour terminer la saison et que nous pourrons terminer l’année de manière formidable ».

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