International WRC

Katsuta décroche un autre podium du Safari Rally

Takamoto Katsuta, pilote du TOYOTA GAZOO Racing WRC Challenge Program, a décroché le deuxième podium de sa carrière en Championnat du Monde FIA ​​des Rallyes au Safari Rally Kenya : un an après avoir décroché son premier podium lors du même événement légendaire.

Cette année, le Safari Rally a offert des conditions encore plus difficiles pour les voitures et les pilotes que l’édition 2021, lors de son retour au calendrier WRC. Cela comprenait de plus grandes quantités de «fesh-fesh» profond ou de poussière fine, qui peuvent être extrêmement difficiles à naviguer. Il était particulièrement présent dans l’étape de Kedong de vendredi, qui était aussi la plus longue du rallye, mais Katsuta a évité tout problème et a atteint la fin de la journée à la deuxième place du général après avoir signé trois deuxièmes temps d’étape dans la journée.

Samedi matin, il a été dépassé par son coéquipier Elfyn Evans et a perdu du temps à cause de crevaisons – une menace courante sur les spéciales rocailleuses. La pluie a ensuite rendu les conditions extrêmement difficiles pour les deux dernières étapes de l’après-midi, créant beaucoup de boue et d’eau stagnante, mais Katsuta a pu survivre et conserver sa troisième position au général. Il a continué à conserver sa place jusqu’à la dernière journée de dimanche, faisant partie d’un résultat historique de 1-2-3-4 pour TOYOTA GAZOO Racing. Pour le copilote Aaron Johnston, qui a commencé à travailler avec Katsuta à la fin de la saison dernière, il s’agissait d’un premier podium en WRC. Avec le résultat, Katsuta se hisse à la troisième place du championnat des pilotes.

Takamoto Katsuta : « Ce fut un week-end tellement difficile. Il y avait tellement de rochers à éviter et parfois nous avions des problèmes à cause de cela, mais la voiture était si solide et c’est pourquoi nous avons pu obtenir ce résultat. L’équipe a fait un travail incroyable pour développer la voiture, alors merci beaucoup à eux. La météo a également rendu les conditions incroyablement difficiles samedi après-midi, alors qu’il était si difficile de savoir où se trouvait l’adhérence dans la boue. Mais nous avons réussi à nous en sortir. Faire partie de ce résultat pour Toyota est très agréable pour moi, et je suis également très heureux qu’Aaron ait pu marquer son premier podium. Merci à lui aussi car il me soutient énormément.« 

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