Bernardi, Franceschi et Nore en ERC avec la Clio Rally 4 !
ERC International

Bernardi, Franceschi et Nore en ERC avec la Clio Rally 4 !

Plusieurs Clio Rally4 seront engagées en Championnat d’Europe FIA des Rallyes cette saison, dont trois pour les Français Jean-Baptiste Franceschi et Florian Bernardi ainsi que le Norvégien Ola Jr Nore. Ce trio de choc n’aura qu’un objectif : remporter le FIA ERC3 et le FIA ERC3 Junior avec Clio Rally4.

En parallèle du programme en Championnat de France des Rallyes obtenu par Anthony Fotia et Europe Location en vertu de leurs titres en Clio Trophy France, Clio Rally4 s’exportera aussi en dehors de l’Hexagone pour démontrer tout son potentiel sur la scène européenne. Trois pilotes talentueux ont ainsi fait confiance au nouveau modèle destiné à la compétition-clients développé par les ateliers de Viry-Châtillon et Dieppe pour assouvir leurs ambitions en ERC.

Jean-Baptiste Franceschi mènera l’assaut de ces trois mousquetaires avec la structure Toksport WRT, victorieuse à de multiples reprises aux niveaux mondial et européen. À vingt-cinq ans seulement, le Français s’est déjà construit un solide palmarès en devenant Champion de France Junior des Rallyes en 2017 avant de s’imposer en WRC3 et en FIA Junior WRC. Sacré Champion de France des Rallyes Terre l’an passé, Jean-Baptiste Franceschi retrouvera les plus belles spéciales d’Europe avec les couronnes FIA ERC3 et FIA ERC3 Junior dans son viseur.

Toksport WRT alignera une deuxième Clio Rally4 pour Ola Jr Nore. Dans la lancée de ses deux podiums en Hongrie et aux Canaries avec Clio Rally5 dès ses débuts en FIA ERC3 Junior, le Norvégien âgé de vingt ans disputera sa première saison complète dans la catégorie. Comme Jean-Baptiste Franceschi, le membre du Norwegian National Team pourra compter sur l’expertise de son équipe pour accélérer son apprentissage et jouer sur les deux tableaux.

Vainqueur du Clio R3T Trophy France 2018, Florian Bernardi sera également de retour en ERC après deux succès consécutifs au Rally Islas Canarias. Vice-Champion de France des Rallyes Terre 2020 avec Clio Rally5, le Vauclusien s’était vu confier la première apparition publique de Clio Rally4 lors du Rallye Monte-Carlo 2021. Plus motivé que jamais et épaulé par Xavier Castex et CHL Sport Auto, son objectif est simple : remporter le FIA ERC3 !

En plus des Clio Rally4, l’ERC accueillera aussi le Clio Trophy by Toksport WRT. Seul trophée dédié aux Clio Rally5 sur surface mixte, cette initiative conjointe de Renault Sport Racing, Toksport WRT et Eurosport Events permettra aux concurrents de s’affronter sur cinq manches du calendrier avec de nombreux prix et dotations en jeu.

Jean-Baptiste Franceschi : « Je suis extrêmement heureux de retrouver le FIA ERC, un championnat au niveau extrêmement relevé, mais également fier de rejoindre une marque française pour la représenter sur la scène européenne. J’ai hâte de découvrir Clio Rally4, une voiture extrêmement prometteuse comme nous avons tous pu le constater au Touquet. Je suis impatient d’en prendre le volant pour jauger son potentiel sur terre comme sur asphalte. Nous avons tous envie de jouer aux avant-postes et de nous imposer face à une concurrence venue de toute l’Europe et nous allons tout donner pour atteindre cet objectif. Il me tarde vraiment hâte d’être en Pologne pour commencer à travailler avec Renault et Toksport WRT et je suis convaincu que tous les éléments sont réunis pour connaître une belle saison. »

Ola Jr Nore : « Je suis vraiment impatient de commencer la saison et j’ai beaucoup d’espoirs en Clio Rally4. Il sera intéressant de voir à quelle vitesse je pourrai découvrir la voiture avec une journée d’essais avant le premier rallye. En tant que rookie en ERC, j’ai hâte d’être sur toutes les épreuves et de retrouver le volant après une pause aussi longue. Avec mon nouveau copilote Jørgen Eriksen et Toksport WRT, je ferai de mon mieux pour défier les pilotes les plus expérimentés tout au long de la saison. »

Florian Bernardi : « En 2020 nous étions dans la Clio Rally5 et en 2021 nous serons dans la Clio Rally4 grâce au soutien de nos partenaires et de Renault. Nous envisageons de nous aligner sur un maximum d’épreuves, à commencer par la Pologne, pour être performants sur chaque course et sur toutes les surfaces. Je tenais à remercier chaleureusement mes fidèles partenaires qui me suivent depuis plusieurs saisons ainsi que ceux qui nous ont rejoints plus récemment dans cette aventure et j’espère en accueillir de nouveaux pour pouvoir être au départ de suffisamment de rallyes pour viser le titre. »

Benoît Nogier, directeur commercial racing d’Alpine Racing : « Nous sommes ravis de voir trois Clio Rally4 présentes en FIA ERC dès sa première année en compétition, et encore plus avec Jean-Baptiste Franceschi, Ola Jr Nore et Florian Bernardi, dont les ambitions sont similaires aux nôtres. Jean-Baptiste et Ola sont deux espoirs extrêmement prometteurs et nous connaissons aussi le talent de Florian. Nous sommes convaincus que ce trio saura mettre en avant toutes les qualités de Clio Rally4 et être en mesure de jouer les titres FIA ERC3 et FIA ERC3 Junior. Clio Rally4 a été conçue avec l’objectif de devenir la nouvelle référence en deux-roues motrices et nous sommes convaincus qu’ils pourront le démontrer dès cette année. »

Calendrier FIA ERC 2021
18-20 juin : 77th Rally Poland (terre)
1-3 juillet : Rally Liepaja (terre)
23-25 juillet : Rally di Roma Capitale (asphalte)
27-29 août : 50th Barum Czech Rally Zlin (asphalte)
16-18 septembre : 55th Azores Rallye (terre)
1-3 octobre : Rallye Serras de Fafe e Felgueiras (terre)
22-24 octobre : Rally Hungary (asphalte)
18-20 novembre : Rally Islas Canarias (asphalte)

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