International WRC

Victoire et podium pour la C3 Rally2

Les pilotes de la C3 Rally2 retrouvaient ce week-end le Championnat du monde des Rallyes sur les terribles routes flamandes du Ypres Rally Belgium. Stéphane Lefebvre n’a pas craqué pour monter sur la plus haute marche du podium aux côtés de Yohan Rossel, troisième de cette escale belge.

Sept Citroën C3 Rally2 se présentaient sur le podium de la cérémonie de départ à Ypres pour ce neuvième rendez-vous du Championnat du monde des Rallyes. Sur ses terres, l’équipe DG Sport sortait l’artillerie lourde avec cinq C3 Rally2, avec le binôme Stéphane Lefebvre-Andy Malfoy comme chef de file.

Leader du Championnat de Belgique des Rallyes, Stéphane Lefebvre voulait profiter du Ypres Rallye Belgium pour accentuer son avance et également jouer les premiers rôles en WRC2. Le pilote de la C3 Rally2 prenait les commandes du WRC2 dès l’ES 2. Dès lors, le plus belge des pilotes français montrait sa pointe de vitesse et sa maîtrise des spéciales flamandes pour creuser régulièrement l’écart sur ses poursuivants. En confiance, Lefebvre exploitait tout le potentiel de la C3 Rally2 sur un terrain qu’il connaît bien pour signer sa première victoire de la saison en WRC2, tout en confirmant son statut de leader du Championnat de Belgique des Rallyes.

Vainqueurs en Croatie puis au Portugal, Yohan Rossel et Valentin Sarreaud retrouvaient leurs adversaires dans la course au titre en WRC2. L’équipage de la C3 Rally2 du team PH Sport se positionnait rapidement aux avant-postes afin de se battre pour la victoire. Piégé par une averse orageuse dans l’ES 4, Rossel laissait filer quelques secondes, mais il restait dans le match pour le podium. Auteur d’une course solide sur un terrain qui ne tolère aucune erreur, Rossel marquait de gros points avec la troisième place finale ainsi que les points de la deuxième place dans la Power Stage.

Lauréat de la 208 Rally Cup Iberica 2021, Alejandro Cachon bénéficie d’un programme cette saison en S-CER au volant de la C3 Rally2. Cachon prenait le départ du Ypres Rallye Belgium, sa première participation à une manche mondiale, avec le soutien de Citroën Racing afin de prendre de l’expérience sur ce nouveau terrain. Le jeune espoir espagnol se distinguait par des chronos prometteurs avant de se faire surprendre dans l’ES 6. Cachon et son copilote Angel Luis Vela repartaient en « Nouveau Rallye » et se faisaient remarquer en se rapprochant du Top 10 de la catégorie RC2, avant de prendre la 22e place de la catégorie RC2.

Après 107 Grands Prix en Formule 1, Jos Verstappen a décidé de se lancer un nouveau défi en rallye. Après quatre épreuves disputées dans le cadre de la Master Cup belge, il prenait le départ de son premier rallye de Championnat du monde. Le Néerlandais signait des chronos probants qui lui permettaient de se battre pour la victoire dans la Master Cup belge. Las, il se faisait piéger par une route sale et dégradée dans l’ES 13. Verstappen repartait en « Nouveau Rallye » pour prendre la 2e place de la Master Cup belge.

Engagés à Ypres dans le cadre du Championnat de Belgique, Maxime Potty et Renaud Herman marquaient de précieux points avec une belle sixième place tandis que Davy Vanneste et Kris D’Alleine rentraient dans le Top 10 avec la neuvième place. Pour sa première saison dans la discipline, le néerlandais Roger Hodenius, copiloté par Davy Thierie, déjouait les nombreux pièges pour rentrer dans le Top 20 du Championnat belge.

ILS ONT DIT…

Stéphane Lefebvre, Vainqueur du Ypres Rallye Belgium en WRC2

« Remporter le Ypres Rallye Belgium en WRC2 est un rêve qui s’accomplit. J’ai souvent occupé la tête de ce rallye sans jamais parvenir à m’imposer. Ce week-end, j’étais particulièrement déterminé et j’étais prêt à tout pour aller chercher cette victoire qui me tenait à cœur. Nous avons réalisé une belle course en signant de nombreux temps scratchs et en gérant lorsque nous devions le faire. Andy Malfoy, mon copilote et moi étions très sereins dans l’habitacle de la C3 Rally2. Nous sommes très contents de notre performance ce week-end, l’équipe DG Sport a réalisé un super travail. »

Yohan Rossel, Troisième du Ypres Rallye Belgium en WRC2

« C’est un rallye très atypique avec des conditions de routes changeantes et nous avons beaucoup travaillé pour trouver les réglages sur la C3 Rally2. Nous sommes parvenus à trouver un bon rythme au fur et à mesure. La voiture était bien équilibrée, mais il me manquait un peu de feeling, nous allons travailler dans ce sens pour être efficaces d’entrée de jeu dès les premières spéciales du Rallye de l’Acropole. Nous marquons de gros points pour le championnat WRC2 avec ce troisième podium de la saison. »

Alain Georges, Directeur de l’équipe DG Sport

« Nous venons de vivre un week-end très intense avec cinq C3 Rally2 engagées, cela demande beaucoup de cohésion dans l’équipe. Nous avons l’habitude de le faire en Championnat de Belgique, mais là nous étions sur une manche du Championnat du monde. Nous avons beaucoup travaillé en amont pour préparer ce grand rendez-vous à domicile. La grande satisfaction est la victoire de Stéphane Lefebvre, nous avons beaucoup travaillé avec Citroën Racing et DG Sport pour préparer ce succès. L’objectif est doublement atteint puisque nous marquons également le maximum de points pour le Championnat de Belgique. Nous pouvons également être fiers de voir nos cinq C3 Rally2 monter sur le podium final de ce rallye mondial, cela récompense le travail de toute l’équipe dans la préparation des voitures. »

Didier Clément, Responsable de la Compétition Clients Citroën Racing

« Nous sommes très fiers de la performance de l’ensemble des teams et des équipages engagés ce week-end. Les sept C3 Rally2 présentes au départ sont l’arrivée du rallye avec notamment la victoire de Stéphane Lefebvre et la troisième place de Yohan Rossel en WRC2. Ces résultats confirment la pointe de vitesse de nos pilotes ainsi que la performance et la fiabilité de la C3 Rally2 sur un terrain particulièrement délicat. Sur les 20 spéciales programmées ce week-end, 13 ont été remportées par les pilotes de la C3 Rally2, cette victoire à Ypres ne souffre d’aucune contestation. Au-delà de sa victoire en WRC2, Stéphane Lefebvre conforte sa place de leader dans le Championnat avec quatre victoires sur autant de participation cette saison. »

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