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Manu Guigou sur le podium pour ses débuts au Barum

Ce week-end, Manu Guigou relevait un nouveau défi en découvrant le Barum Czech Rally Zlin. Performant et régulier aux avant-postes de la catégorie, le pilote Code Racing Development a déjoué les nombreux pièges des routes tchèques pour s’offrir trois scratches et signer son sixième podium en sept départs dans cette compétition internationale. L’Ambassadeur Alpine a également mis sa présence à profit en assurant la promotion de l’Alpine A110 auprès du public dans la foulée de l’ouverture du Centre Alpine Prague.

Déterminé à rebondir après le Rally di Roma Capitale, Manu Guigou s’alignait pour la première fois au départ du Barum Czech Rally Zlín. Sur cette épreuve mythique des rallyes européens et historique dans la carrière de la Berlinette à l’international, le Français reprenait le volant après la trêve estivale.

Un défi corsé par les conditions

De retour dans l’habitacle, Manu Guigou retrouvait immédiatement le rythme en donnant le ton dans la première super-spéciale nocturne avant que de fortes averses ne fassent leur apparition le lendemain. Avec plusieurs interruptions et l’attribution de temps forfaitaires, le samedi s’avérait plus décousu et piégeux que jamais. Manu Guigou trouvait toutefois le bon équilibre entre attaque et gestion pour rester solidement installé aux avant-postes.

« Le Barum est un rallye difficile où l’expérience compte véritablement », confie Manu Guigou. « Les spéciales sont très rapides et très étroites. Cela m’a fait penser au Touquet, mais avec des arbres à deux mètres seulement de la route. Il faut vraiment connaître cette épreuve pour être plus performants, encore plus avec des conditions aussi compliquées. Sur une spéciale de vingt kilomètres, on pouvait se retrouver avec cinq kilomètres sur le sec, dix sous de fortes pluies – où le pneu pluie proposé par Michelin s’est avéré fantastique – et cinq sur un terrain mixte, rendu toujours plus difficile par la boue ramenée sur la trajectoire. »

Manu au cœur du podium

Malgré les pièges favorisant les concurrents plus familiers du parcours, le pilote Code Racing Development continuait d’enregistrer des chronos réguliers et compétitifs le dimanche pour prendre la deuxième position à l’arrivée.

« Cette deuxième place est un résultat solide », résume Manu Guigou. « L’équipe a fait un travail fantastique sur la voiture avant le départ et j’ai tout de suite repris beaucoup de plaisir au volant. Je tiens d’ailleurs à remercier ETS pour nous avoir permis d’exploiter toute la performance moteur de notre auto. Grâce à cela, nous sommes bien partis, mais ma méconnaissance du terrain n’a pas aidé par la suite. Nous nous sommes trompés sur le choix de pneus dans la deuxième boucle du samedi. Cela nous a fait décrocher, sans oublier les temps forfaitaires dans l’ES3 et dans l’ES11. Toujours dans les similitudes, ce rallye est un peu comme la Finlande dans le sens où il faut le disputer à plusieurs reprises pour acquérir toutes les connaissances et l’expérience nécessaires. Je pense que c’est ce qui nous a manqué pour réaliser une performance encore meilleure. Malgré cela, l’Alpine a répondu présent en monopolisant le podium. C’est une superbe prestation collective pour la marque ! »

Un accueil chaleureux !

Fer de lance du développement de la marque à l’international à travers son engagement en Coupe du Monde FIA R-GT, le Champion de France des Rallyes deux-roues motrices 2020 a également savouré le succès rencontré par son Alpine auprès du public tchèque.

« L’Alpine A110 Rally a eu le droit à un accueil vraiment formidable en République tchèque », a-t-il détaillé. « Les gens ne connaissaient pas forcément ce coupé sportif 2 places, évoluant au milieu des quatre-roues motrices. C’est d’ailleurs sûrement pour cela qu’elle a été appréciée. Ils l’ont trouvée vraiment magnifique et surtout efficace. J’ai répondu à beaucoup de questions et ressenti beaucoup d’intérêt autour de l’Alpine et de la marque Alpine, ce qui m’a même permis d’envoyer des clients potentiels auprès du nouveau Centre Alpine de Prague ! »

Manu Guigou se concentre désormais sur sa prochaine échéance. Fin octobre, il reprendra le volant de l’Alpine A110 Rally pour boucler sa deuxième campagne internationale au RallyRACC Catalunya, une épreuve qui accueillera également une manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Barum Czech Rally Zlín 2022

  1. Raphaël Astier – Frédéric Vauclare 2h08’11’’3
  2. Manu Guigou – Kévin Bronner +5’17’’1
  3. Jakub Jirovec – Vítězslav Baďura +11’26’’0
  4. Martin Rada – Jaroslav Jugas +19’30’’0
  5. Roberto Gobbin – Ismaele Barra +20’38’’1

Coupe du Monde FIA R-GT 2022

  1. Raphaël Astier 93 points
  2. Manu Guigou 61 points
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