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Jochen Berger aurait eu 75 ans ce mois ci !

Jochen Berger, né il y a 75 ans le 19 juillet 1946, a été le premier copilote professionnel allemand en rallye et ancien directeur du département de sport automobile du constructeur automobile allemand. Berger était peut-être mieux connu comme le copilote de la légende du rallye, Walter Röhrl, dont il s’est associé de 1972 à 1976.

Röhrl et Berger ont remporté le Championnat d’Europe des rallyes en 1974, remportant six des 11 manches de l’usine Opel Ascona. Leur dernier événement ensemble a été le Rallye de Monte-Carlo de 1976 où – malgré les spéciales anormalement sèches qui ont favorisé l’opposition – ils ont terminé quatrième position exceptionnelle dans une Opel Kadett GT/E du groupe 2 (modèle de production légèrement modifié), battue uniquement par les trois voitures de rallye Lancia Stratos spécialement construites (groupe 4) d’usine.

Après le succès exceptionnel sur la « Monte », Berger a pris la responsabilité d’Opel Motorsport, où il a jeté les bases de son ancien chauffeur, Röhrl et de son copilote Christian Geistdörfer pour remporter le Championnat du monde des rallyes 1982 au volant d’une Opel Ascona 400.

Dans la biographie de Walter Röhrl, « Aufschrieb », Berger a écrit : « En tant que chef d’équipe, je n’étais pas le patron de Walter. Le conducteur est toujours le patron, il obtient ce qu’il veut et ce dont il a besoin. Je ne pense pas avoir favorisé Walter par rapport aux autres. Celui qui était en avance, a obtenu le meilleur. »

Berger est resté un « Opelaner », un ami fidèle de la marque, après avoir pris sa retraite de l’entreprise. Il s’est de plus en plus immergé dans la course et le rallye historiques, auxquels il a appliqué le même professionnalisme et le même enthousiasme que dans le « hot-seat » des voitures de rallye Opel.

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