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Au bout du suspense à Langres en Clio Trophy France Terre !

La bataille annoncée a bel et bien eu lieu en Clio Trophy France Terre. Leader dès la première spéciale du Rallye Langres Haute-Marne, Quentin Ribaud a vu Jean Paul Monnin lui ravir les commandes dans l’antépénultième secteur chronométré. John Laroche et Marcel Abad accompagnaient le vainqueur sur le podium après la pénalité infligée à Quentin Ribaud à l’issue de l’épreuve.

Le Rallye Langres Haute-Marne promettait un terrain difficile et les concurrents du Clio Trophy France Terre le constataient rapidement. Piégé dès les reconnaissances, Sébastien Studer devait ainsi renoncer à l’étape de samedi en raison des pénalités dues à son pointage tardif !

Victorieux de la manche inaugurale du trophée, Quentin Ribaud donnait le ton en se montrant le plus rapide des deux premières spéciales, mais Jean Paul Monnin répliquait pour revenir à 8/10e de seconde. Derrière les deux hommes, Simon Heinemann retrouvait le parc d’assistance 24’’1 de retard, mais seulement 2’’6 d’avance sur Richard Paget et 15’’3 sur John Laroche.

Quentin Ribaud passait ensuite la vitesse supérieure en signant le meilleur temps des trois tests répétés dans l’après-midi pour reléguer Jean Paul Monnin à 25’’1. En parallèle, la bataille pour la troisième marche du podium faisait ses premières victimes : Richard Paget perdait gros en partant à la faute dans l’ES4 et dans l’ES5, tout comme Simon Heinemann et Serge Chapus dans le dernier secteur chronométré de la journée. Régulier, John Laroche se hissait au troisième rang avec plus de deux minutes de marge sur Marcel Abad.

La physionomie du rallye basculait complètement dimanche matin. Alors qu’il pensait avoir fait le plus dur dans Chatenay – Vaudin – Bannes, la plus longue spéciale de l’épreuve, en repoussant son rival à 45’’5, Quentin Ribaud lâchait près d’une minute en calant dans l’ES8. Jean Paul Monnin s’emparait alors des commandes avec un avantage de 12’’9 à l’entame de la boucle décisive.

Reparti à l’attaque, Quentin Ribaud revenait à 6’’7, mais Jean Paul Monnin mettait toute son expérience à profit pour sceller son premier succès en Clio Trophy France Terre. Initialement deuxième à 11’’6 du vainqueur, Quentin Ribaud perdait cette position et sa victoire chez les Juniors en écopant de dix-huit minutes de pénalité pour une assistance non autorisée. John Laroche héritait de la deuxième place tandis que Marcel Abad était promu sur le podium et au premier rang de la catégorie Junior. Progressivement monté en puissance, Éric Royere se classait quatrième devant Grégory Perrard, victorieux de son duel l’opposant à Yves Blanc.

Grâce à sa performance, Jean Paul Monnin s’empare de la tête du Clio Trophy France Terre avec huit unités d’avance sur John Laroche et onze sur Quentin Ribaud. Forte de son doublé, la structure Fun Meca Sport consolide son avance chez les équipes tandis que Bandelier Automobiles prend les rênes du Challenge Réseau Renault.

Le prochain rendez-vous du Clio Trophy France Terre mènera les concurrents au Rallye Terre de Lozère – Sud de France (27-29 août) pour l’avant-dernière épreuve du calendrier.

Jean Paul Monnin : « C’était vraiment une bataille intense avec Quentin tout au long du rallye. Nous avions un peu de retard ce matin, mais j’ai été trop prudent dans la spéciale d’ouverture. Je ne savais pas trop comment réagirait la voiture dans ces conditions piégeuses et boueuses et Quentin a réussi un superbe passage pour nous mettre vingt secondes en autant de kilomètres. Je n’ai toutefois pas baissé les bras et il a rencontré son souci dans le test suivant. Aucun de nous n’a voulu lâcher dans la dernière boucle et c’était beau de se battre sans arrière-pensée. L’intensité du duel nous a même permis de hisser nos Clio Rally5 parmi les meilleures Rally4 et deux-roues motrices, ce qui démontre une fois de plus tout le potentiel de ce modèle. Je suis très heureux de cette victoire, qui doit être ma première en formules de promotion depuis 2010. Nous nous tournons désormais vers la Lozère. Nous ne savions pas il y a quelques semaines si nous serions au départ, mais je suis très content d’avoir intégré le trophée et je m’y plais vraiment ! »

Clio Trophy France Terre – Rallye Langres Haute-Marne

  1. Jean Paul Monnin – Franck Gillot 1h27’40’’9
  2. John Laroche – Damien Augustin +1’51’’1
  3. Marcel Abad – Carles Cortes (J) +4’56’’1
  4. Éric Royere – Gilbert Dini +7’33’’8
  5. Grégory Perrard – François Gilbert +16’32’’8
  6. Yves Blanc – Nicolas Blanc +16’54’’4
  7. Quentin Ribaud – Melissa Ascensio (J) +18’11’’6
  8. Sébastien Studer – Maude Studer +4h09’06’’3
    Ab. Richard Paget – Sébastien Poujol
    Ab. Simon Heinemann – Yves Heinemann
    Ab. Serge Chapus – Mathieu Favreau

(J) : Juniors

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