International WRC

Takamoto Katsuta termine sa saison dans les points…

Le pilote du programme Challenge TOYOTA GAZOO Racing WRC, Takamoto Katsuta, a terminé le Championnat du monde des rallyes FIA 2021 sur une note positive en remportant des points après avoir établi des chronos compétitifs au Rallye de Monza.

Le célèbre circuit automobile de Monza, près de Milan, accueillait pour la deuxième année consécutive la dernière manche du WRC ; en 2020, il a été le théâtre de la première victoire d’étape de Katsuta dans la Power Stage de fin de rallye. Le rallye de cette année a combiné un nombre accru d’étapes sur des routes de montagne exigeantes avec des tests sur le circuit lui-même, qui ont permis à l’ancien pilote de Formule 3 Katsuta de se familiariser, mais ont également inclus des sections sur gravier.

Guidé par son copilote Aaron Johnston, Katsuta a pris un départ prudent dans la première boucle d’étapes de montagne de vendredi matin où un épais brouillard et des routes humides ont ajouté au défi. Cependant, il a montré un rythme soutenu au cours de l’après-midi à Monza, enregistrant deux cinquièmes meilleurs temps et se classant sixième au classement général avant de terminer deuxième dans la dernière étape de la journée. Samedi matin, il a ensuite montré une confiance et une vitesse accrues dans les montagnes – en terminant quatrième dans l’ES9.

De retour sur le circuit pour le reste du rallye, il a continué d’établir des temps de compétition jusqu’à la dernière journée de dimanche. Dans l’avant-dernière étape, il est entré en collision à grande vitesse avec un bloc de béton dans une chicane, perdant une position au général. Mais après un excellent travail de l’équipe pour réparer la voiture au cours d’un entretien de 15 minutes, Katsuta est revenu en piste et a de nouveau terminé deuxième de la Power Stage.


Takamoto Katsuta : Dans ce rallye, j’ai essayé de prendre confiance en moi. J’ai eu un assez bon feeling dès le départ sur les étapes du circuit. En montagne, j’avais besoin de beaucoup progresser, mais je voyais où je perdais du temps. Le deuxième jour, j’avais de meilleures sensations et j’ai pu pousser plus. Vers la fin, dimanche, j’ai commis une erreur minime mais stupide et j’ai perdu une position. Un grand merci à l’équipe pour avoir réparé la voiture afin que je puisse piloter la dernière spéciale. J’étais deuxième de la Power Stage, il y a donc encore des points positifs à tirer de ce week-end. Merci à tous ceux qui m’ont soutenu cette saison.

Juho Hänninen (instructeur du programme Challenge TOYOTA GAZOO Racing WRC) : L’objectif pour Monza était de terminer la saison avec une solide course après quelques rallyes difficiles pour Taka. Vendredi, les conditions étaient difficiles avec beaucoup de changements d’adhérence et il ne se sentait pas aussi confiant. Mais dès samedi, il était plus confiant avec la voiture et son pilotage et les chronos étaient bien meilleurs. Dimanche, il essayait toujours de rattraper une autre position lorsqu’il a heurté le bloc de béton. Je suis tellement heureux qu’il ait pu reprendre le service et les gars ont fait un travail incroyable pour réparer la voiture, car pouvoir terminer le rallye était bien mieux que de devoir abandonner sur la spéciale – d’autant plus qu’il a ensuite très bien fait dans le Étape de puissance. La voiture n’était même pas proche de ce qu’elle était avant, donc pour lui d’avoir établi ce temps sur la même spéciale où il a fait l’erreur, j’étais vraiment heureux.

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