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Peugeot 206 WRC : La naissance d’une Championne !

Peugeot reviendra officiellement aux rallyes en 1995 à l’Alsace-Voges avec la création par la FIA d’un championnat du monde ouvert aux 2 litres, 2 roues motrices atmosphériques afin de réduire les coûts . Mais la FIA se rétractera rapidement par manque de constructeurs engagés.

La 306 MAXI sera officiellement engagée dès 1996 dans le Championnat de France lui ouvert aux seules KIT CARS. La 306 MAXI comblera le vide laissé par la 205 Turbo 16, et onze victoires et deux titres de Champion de France avec Gilles Panizzi prépareront en fait le retour du Lion en Championnat du Monde avec la petite sœur de la 205 Turbo 16, la 206 WRC.

Le projet de la 206 WRC débute en été 1997 avec la présentation d’un projet WRC à la direction générale de Peugeot. Jean Pierre Nicolas et Corrado Provera auront beaucoup œuvré pour l’acceptation du projet ! La première maquette sort le 11 Janvier 1998 à Mulhouse, c’est là que le rêve de la 206 WRC prend forme…

Le développement n’aura pas été de tout repos comme le prouve le problème de l’homologation à partir d’une voiture de série ! La 206 n’avait pas les bonnes mensurations et la sortie d’une série limitée (la 206 GT) permettra cette homologation… Et c’est en Février 1998 que la 206 WRC fait ses premiers tours de roues devant les journalistes. C’est en Avril 1999 que la 206 WRC est homologuée par la FIA avant de prendre son premier départ en Avril 1999 au Tour de Corse…

Beaucoup de personnes pensaient que faire mieux que la 205 Turbo 16 serait impossible. Après un an de Mondial ? Peugeot Sport totalise : 1 titre de Champion du monde constructeur et un titre de Champion du monde pilote avec Marcus Gronholm. La 206 WRC est mieux que la digne relève de la 205 Turbo 16, elle est entrée dans la légende, tout comme Marcus Gronholm. Il n’aura suffit au géant finlandais que d’une année de Mondial pour devenir le meilleur pilote du monde.

Les grandes dates… de la naissance de la 206 WRC…

– Eté 1997 : Un projet de 306 WRC est proposé à la Direction Générale de Peugeot. Celui – ci est adopté sous réserve d’être mis en application sur le nouveau modèle de la gamme : la 206

– Janvier 1998 : Michel Natan (ex TTE) est nommé responsable technique du programme 206 WRC et aidé par Gérard Welter (Design) : la voiture est dessinée…

– 11 Juin 1998 : La première maquette est présentée à la presse à Mulhouse…

– 3 Novembre 1998 : Premiers essais de la future 206 WRC dans le grand secret…

– 23 Février 1998 : Démonstration officielle à Satory…

– Avril 1999 : Homologation de la 206 WRC par la FIA…

– Mai 1999 : Premier rallye de la 206 WRC au Tour de Corse… Premier scratch de la 206 WRC dans la spécale « Gare de Carbuccia – Gare d’Ucciani » – 11, 11 kms pour François Delecour…

– 7 Aout 1999 : Première victoire de la 206 WRC au Mantta Rally avev Marcus Gronholm comme pilote…

– Novembre 2000 : Premier Titre Constructeur pour Peugeot et premier titre Pilote pour Marcus Gronholm à l’issue du Rac Rally…

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