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Déjà une victoire pour la Clio Rally4 !

Performante, fiable, victorieuse : Renault Clio Rally4 a atteint tous ses objectifs en signant sa première victoire au Rallye Vosges Grand Est. Confié pour la première fois à Anthony Fotia et Europe Location, le nouveau modèle conçu par les équipes de Viry-Châtillon et de Dieppe a dominé la classe RC4 et s’est imposé en deux-roues motrices tout en se mêlant à la lutte pour le top dix absolu.

Fidèle à l’engagement de détection et de promotion des jeunes talents du sport automobile porté par la marque, le meilleur Junior du Clio Trophy France 2020 bénéficie cette saison d’un programme en Championnat de France FFSA des Rallyes avec Clio Rally4.

Sacré il y a seulement deux semaines au Touquet, Anthony Fotia lançait ainsi sa campagne au Rallye Vosges Grand Est avec son copilote Didier Sirugue. Malgré une préparation limitée avec la structure Europe Location, responsable de l’exploitation en vertu de son titre chez les équipes, le Français se montrait immédiatement dans le rythme. Deuxième à moins d’une seconde du leader dans l’ES1, il passait la vitesse supérieure en cosignant le meilleur temps dans le test suivant avant de s’emparer des commandes au moment de retrouver le parc d’assistance.

L’équipage démontrait ses progrès dans la deuxième boucle en remportant les trois spéciales répétées pour reléguer son plus proche rival à 27’’2 au terme de la première journée. Mieux encore, Anthony Fotia soulignait l’incroyable potentiel de Clio Rally4 en se hissant entre les R5/Rally2 et RGT au sein du top dix au classement général.

Sur des routes au profil très différent, Anthony Fotia ouvrait son samedi par deux scratches dans sa classe pour porter son avantage à 41’’6. Tout en gérant son avance, le Niçois continuait d’être à l’aise et le prouvait en s’offrant une dernière victoire dans la redoutable spéciale de Pays d’Ormont. Fort de neuf meilleurs temps en quatorze secteurs chronométrés tout en ayant dosé son effort dans la deuxième étape, Anthony Fotia s’imposait finalement avec 34’’7 d’avance sur Stéphane Lefebvre.

« Je suis extrêmement heureux d’apporter à Clio Rally4 sa première victoire », confiait Anthony Fotia à l’arrivée. « C’est incroyable de gagner face à une belle concurrence menée par une référence du rallye français en la personne de Stéphane Lefebvre, un pilote ayant évolué au plus haut niveau. Même si je me suis immédiatement senti en confiance dès ma première séance d’essais lundi, nous sommes partis prudemment pour prendre nos marques avant d’attaquer un peu plus l’après-midi tout en nous laissant une petite marge comme nous sommes toujours en processus d’apprentissage. Nous avons bien roulé ce matin et nous avons ensuite choisi de gérer notre course en ne tentant pas le diable comme notre avance était assez importante. Je veux adresser un grand merci à Europe Location, mais aussi à Renault, qui a effectué un travail formidable sur cette voiture. J’ai hâte d’être au prochain rendez-vous, d’autant que je pense encore avoir une belle marge de progression avec Clio Rally4 avec un peu de préparation ! »

Anthony Fotia, Didier Sirugue et Europe Location poursuivront leur programme dès le mois prochain à l’occasion du Rallye Aveyron Rouergue Occitanie (8-10 juillet).

Benoît Nogier, directeur commercial racing d’Alpine Racing : « Clio Rally4 avait déjà affiché sa fiabilité et son niveau de performances et cette première victoire vient appuyer son statut de nouvelle référence dans la catégorie Rally4. Ce succès doit énormément au travail intense mené par toutes les personnes impliquées dans ce projet à Viry, Dieppe ainsi qu’auprès de nos partenaires, prestataires et fournisseurs. En seulement quelques kilomètres d’essais, Anthony Fotia et Europe Location se sont parfaitement adaptés à Clio Rally4 pour démontrer les liens forts entre Clio Rally5, destinée à détecter les meilleurs talents dans les trophées dédiés, et Clio Rally4, conçue pour jouer la gagne en deux-roues motrices. Cette double victoire dès leur premier rallye ensemble est donc pleine d’espoirs pour la suite de la saison. »

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