Renault

Baptême du feu réussi pour Nouvelle Clio Rally

Après neuf mois de développement et plus de 10 000 kilomètres d’essais, Nouvelle Clio Rally a évolué pour la première fois en compétition avec cinq exemplaires au départ du Rally Guanajuato Mexico.

Dernière-née de la gamme compétition clients de Renault Sport Racing, Nouvelle Clio Rally était incontestablement l’une des attractions majeures du Rally Guanajuato Mexico.

Fortement attendue depuis sa présentation et ses premières apparitions statiques et dynamiques, le modèle assemblé par les ateliers de Dieppe effectuait ainsi ses débuts en compétition onze jours seulement après avoir obtenu son homologation Rally5 par la FIA.

Cinq équipages étaient engagés avec les Mexicains Diego Candano / Jaime Zapata, Francisco Name / Armando Zapata, Gerardo Rejón / Mauricio Pimentel et Gustavo Uriostequi / David Hernández ainsi que le duo argentin formé par Martin Suriani et Zacarias Garcia.

Dès ses premiers kilomètres, Nouvelle Clio Rally affichait un potentiel impressionnant puisque Martin Suriani, Francisco Name et Gustavo Uriostegui s’offraient le luxe de devancer plusieurs R2 dans les anciens tunnels miniers de Guanajuato.

Cette tendance se confirmait dès que l’action basculait sur la terre des montagnes mexicaines. Malgré la fournaise entourant un parcours extrêmement cassant allant jusqu’à 2800 mètres d’altitude, Nouvelle Clio Rally et son moteur 4 cylindres 1330 cm3 TCe à 16 soupapes ne manquaient pas de souffle pour dominer la catégorie deux-roues motrices.

Dans le même temps, la bataille au sein de la Copa Clio tournait à l’avantage de Martin Suriani dès la célèbre spéciale d’El Chocolate. Si l’Argentin augmentait graduellement l’écart pour reléguer son plus proche rival à 1’39’’5, un accident dans la liaison suivant la première spéciale du samedi le contraignait à l’abandon.

Profitant également de la sortie de Diego Candano et d’une maladresse coûtant cher à Francisco Name, Gerardo Rejón héritait des commandes avant de s’imposer à l’issue d’un rallye prématurément interrompu face aux restrictions de déplacements appliquées en Europe.

Forte de cette première réussie sur tous les plans, Nouvelle Clio Rally s’apprête désormais à faire ses premiers tours de roues en Europe dans les trophées qui lui seront dédiés, à l’instar du Clio Trophy France débutant au Rallye Antibes Côte d’Azur (15-17 mai)*.

Benoît Nogier, directeur commercial racing de Renault Sport Racing : « Nouvelle Clio Rally affiche un bilan extrêmement positif pour ses débuts en compétition sur l’une des épreuves les plus exigeantes au monde. Le Rallye du Mexique offre un véritable test pour les machines avec des routes sur terre cassantes, à haute altitude et dans des températures très élevées. Cette édition n’y a pas fait exception. Toutes les voitures engagées ont vécu un véritable enfer, mais la fiabilité de Nouvelle Clio Rally s’est avérée excellente puisque nous n’avons recensé qu’un problème électrique mineur sur une voiture. Les performances étaient également au rendez-vous, les cinq équipages ayant régulièrement battu des R2 tout en se mêlant aux meilleures R5 sur les courtes super-spéciales urbaines. Cette expérience était idéale pour cibler des pistes d’améliorations, mais nous repartons extrêmement confiants sur la qualité, la pertinence et le potentiel de notre produit. La présence de cinq voitures au Mexique souligne par ailleurs le succès commercial et l’intérêt international suscité par Nouvelle Clio Rally et nous tenons à associer RallyMex, notre distributeur officiel au Mexique, dans la réussite de cette grande première. »

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