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Un nouveau titre national pour Clio Rally5 avec Romain Di-Fante

Deux semaines seulement après le sacre de Quentin Ribaud sur terre, Clio Rally5 devient Championne de France des Rallyes deux roues motrices sur asphalte avec la couronne acquise par Romain Di-Fante au Rallye du Var. Victorieux pour la cinquième fois de la saison, le lauréat du Clio Trophy France Asphalte conquiert ainsi le quatrième titre majeur de Renault en rallye en ce mois de novembre historique pour la marque.

Déjà vainqueur du Clio Trophy France Asphalte, Romain Di-Fante se rendait sur la dernière manche du calendrier en tête du Championnat de France des Rallyes Asphalte deux roues motrices grâce à ses quatre victoires de classe et sept podiums obtenus durant l’année. Chassé par des concurrents aux palmarès imposants et engagés dans les catégories supérieures, le Niçois était toutefois dans l’obligation de l’emporter au Rallye du Var pour sceller son titre.

Fidèle à ses habitudes, Romain Di-Fante entrait immédiatement dans le rythme vendredi en reléguant ses poursuivants à plus de vingt secondes. Sur un terrain de plus en plus humide et boueux le lendemain, le pilote de l’équipe Naudon Rallye Services faisait la démonstration de son talent en creusant davantage l’écart grâce à six nouveaux scratches en sept tests disputés. Fort d’un avantage de près d’une minute et demie, le leader gérait son tempo tout en s’offrant deux nouvelles spéciales dimanche pour finalement s’imposer avec 1’27’’2 d’avance.

Ce cinquième succès de la saison en RC5/Rally5 permettait à Romain Di-Fante de devenir Champion de France des Rallyes Asphalte deux roues motrices, deux semaines seulement après le triomphe de Quentin Ribaud sur terre. Preuve de son incroyable polyvalence, Clio Rally5 connaissait ainsi la consécration sur les deux surfaces face à des concurrents engagés avec des voitures issues des classes supérieures. Les deux espoirs atteignaient également le top dix des classements généraux finaux de leurs Championnats de France respectifs.

Ce nouveau titre majeur – le quatrième en quatorze jours – s’ajoute aussi aux deux couronnes européennes acquises en FIA ERC par Clio Rally4 et Jean-Baptiste Franceschi, à qui Renault souhaite un prompt rétablissement après son accident dans l’ES12.

Meilleur Junior du Clio Trophy France Asphalte, Romain Di-Fante bénéficiera l’an prochain d’un programme officiel en Championnat de France des Rallyes avec Clio Rally4. Le Niçois a déjà eu l’occasion de prendre le volant de sa future monture en s’imposant dans sa catégorie au Rallye d’Automne La Rochelle début novembre.

DI-FANTE Romain, CHIAPPE Patrick, Di-Fante Romain, Renault Clio RS line, portrait during the Rallye Critérium des Cévennes 2021, 7th round of the Championnat de France des Rallyes 2021, from October 28 to 30 in Montpellier, France – Photo Bastien Roux / DPPI

Romain Di-Fante : « Ce rallye était à l’image de notre saison en se passant extrêmement bien pour nous. Nous avons fait une course sage et nous n’avons attaqué que le samedi comme les accidents de Ludovic Gal et Jean-Baptiste Franceschi nous avaient un peu refroidis. Les conditions n’étaient pas simples, mais j’avais paradoxalement l’impression que l’adhérence était plus régulière sous la pluie comme certaines sections restaient très grasses sur le sec. La clé du week-end était de gérer son rythme et nous avons encore vu que la Clio était au rendez-vous, même avec une prise de risque limitée. Nous avons donc réussi à creuser l’écart sur nos adversaires dans la catégorie et nous avons pu dérouler dimanche pour éviter les pièges et apporter ce titre à Renault pour célébrer le trentième anniversaire de la Clio en compétition. C’était déjà une fierté de se battre “à distance” avec des pilotes du calibre de Cédric Robert, donc c’est indescriptible de s’imposer face à ces mêmes concurrents. Je me souviens des posters de Cédric Robert et ses Clio dans ma chambre. J’allais le voir au Rallye du Var ou encore au Lyon-Charbonnières où ses passages au frein à main à Marchampt me fascinaient. C’était l’époque où je commençais à avoir le droit d’aller sur internet et j’étais ébloui par le pilotage et le talent de Cédric. Il a aujourd’hui un peu plus de cheveux blancs, mais je suis fier et honoré d’avoir pu l’affronter à classes interposées ! Ce titre vient conclure une année plus que parfaite. Nous avons profité à fond et je tiens vraiment à remercier Patrick, l’équipe Naudon Rallye Services, mais également Renault puisque nous devons aussi cette couronne à la fiabilité incroyable de Clio Rally5. Nous avons vécu une superbe campagne et j’ai désormais hâte de retrouver Clio Rally4 pour me rapprocher toujours plus des avant-postes et connaître une saison 2022 encore plus belle ! »

Benoît Nogier, directeur commercial racing d’Alpine Racing : « Nous sommes fiers de voir Romain Di-Fante, Patrick Chiappe et l’équipe Naudon Rallye Services ajouter un nouveau titre à leur palmarès en devenant Champions de France des Rallyes Asphalte deux roues motrices. Nous leur adressons toutes nos félicitations pour cette saison extrêmement fructueuse. Romain s’est imposé sur des épreuves ayant des profils très différents entre les Vosges, le Mont-Blanc, le Cœur de France, Antibes et le Var, mais son talent s’est également exprimé à travers sa régularité sans faille. Cette qualité lui a permis de se montrer à la hauteur du défi qui lui faisait face lors de cette finale aux conditions particulièrement difficiles. Nous sommes particulièrement heureux de réussir le doublé terre-asphalte en Championnat de France, qui plus est pour le trentième anniversaire de Clio en compétition. Notre nouveau modèle a connu un mois de novembre exceptionnel avec deux titres majeurs sur la scène nationale et deux couronnes européennes. Nous avons désormais hâte de prolonger cette belle dynamique, avec Romain et Quentin en France, mais aussi dans de nombreux pays dès l’an prochain. Enfin, nous avons une pensée toute particulière pour Jean-Baptiste Franceschi, qui a été comme Anthony Fotia un grand acteur de la saison. Toute l’équipe lui souhaite un prompt rétablissement. »

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