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Rallye de Wallonie: Rendez-vous en 2021

Face à trop d’incertitudes liées à la crise du coronavirus et ses multiples conséquences, la raison a prévalu sur la passion : les organisateurs du rallye de Wallonie ont décidé d’annuler définitivement l’édition 2020 de leur épreuve, reportée dans un premier temps du week-end du 1er mai à celui des 28 et 29 novembre.
Quel que soit le domaine, ce n’est jamais gai pour un organisateur de renoncer à mettre sur pied un évènement. A fortiori quand celui-ci figure parmi les plus cotés en la matière et existe depuis bientôt 40 ans… période durant laquelle, par ailleurs, le comité organisateur a surmonté avec succès toutes les embûches…   C’est, pourtant, à cette improbable extrémité que vient de se résoudre l’Automobile Club de Namur : « Dans une situation normale, dans un monde normal, devrais-je dire », entame Étienne Lerson, l’emblématique président namurois, « le rallye pourrait avoir lieu demain ! Tout est prêt, toutes les autorisations – je dis bien toutes – étaient acquises. Déjà en début d’année, avant l’annulation du mois de mai mais aussi – surtout ! – pour le projet d’épreuve light qu’on comptait organiser fin novembre. J’insiste : les communes concernées par notre épreuve et son nouveau tracé réduit, puisqu’on comptait limiter le rallye à une journée, avaient renouvelé leur accord et, au nom de tous les membres du club, je tiens à les remercier pour la confiance placée dans notre organisation ! »
Contrairement aussi à ce qu’on a pu lire ou entendre à gauche ou à droite, ce n’est pas non plus une question de sponsors : « Pas du tout ! Malheureusement, le site web d’un quotidien laisse entendre que le rallye aurait perdu un de ses partenaires. Faux ! Justement, et qu’ils en soient ici sincèrement remerciés, malgré toutes les difficultés liées au Covid19 et à la baisse de leur activité, nos plus fidèles partenaires nous soutenaient dans cette entreprise et nous avaient réaffirmé leur appui financier. Certes à un niveau moindre qu’en temps normal mais le rallye aussi était pensé plus light… Ils auraient pu objecter la situation actuelle pour se soustraire à leur engagement – on l’aurait compris d’ailleurs ! – ils ne l’ont pas fait mais cet article le laisse penser. Pourquoi ne pas recouper ses informations avant de les publier ? » 
Heureusement, SAN Mazuin et Piragri savent faire la part des choses et ont déjà assuré leur soutien pour 2021 ! Alors, qu’est-ce qui a motivé ce renoncement ? 
« Au sein du club, on s’est dépensé sans compter pour trouver une solution. On a travaillé d’arrache-pied et si, de notre côté, tout est en ordre, je le répète, les contraintes et les problèmes potentiels sont tels qu’on ne sait pas où on va : déjà, le format en un jour nous imposait de renoncer à plusieurs spécificités de notre épreuve qui en font aussi son attrait. Même si nous avons reçu le soutien d’une série de pilotes qui nous affirment qu’ils viendront rouler, qu’en sera-t-il réellement dans six mois, lorsqu’ils auront disputé quatre épreuves coup sur coup ? Seront-ils toujours en mesure de terminer la saison ? Et auront-ils toujours envie de disputer un « petit Wallonie » ? Par ailleurs, en organisant fin novembre, cela voulait dire que, cinq mois après, aurait déjà lieu l’édition 2021. Quoi que certains opposants des sports moteurs pensent, nous sommes particulièrement attentifs au fait de préserver aux maximum tous les riverains. Il en est de même avec les organisateurs d’autres évènements, habituellement prévus à cette période. Pour qu’on respecte notre travail, il faut d’abord que nous respections celui des autres. Nous avions des scrupules à nous superposer, le même week-end, à d’autres évènements populaires comme, par exemple, les premiers marchés de Noël, la corrida ou d’autres épreuves automobiles maintenues, elles, à leur date habituelle. »   
Bref, un sentiment confus mêlant envie et passion mais aussi retenue dans une période de transition  qui, espèrent les membres de l’A.C. Namur, débouchera sur un futur retour à la normale. Ils donnent en tout cas rendez-vous à tout le monde les 30 avril, 1er et 2 mai 2021 pour vivre une exceptionnelle 37e édition du rallye de Wallonie !

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