ERC International

Première victoire en Junior ERC pour Grégoire Munster !

Grégoire Munster et Louis Louka ont célébré le week-end dernier la première victoire européenne en catégorie Junior de leur naissante carrière. Lors du Rally Fafe Montelongo, le duo a notamment pris le meilleur sur Mikolaj Marczyk (Skoda Fabia R5) et Oliver Solberg (VW Polo GTI R5). Au classement Junior de l’ERC, Munster se retrouve deuxième, à 7 points du leader Solberg. Munster et Louka ont achevé l’épreuve au quatrième rang général, de quoi leur valoir une bonne troisième position au classement absolu du Championnat d’Europe.

Après de solides prestations successives au Rally di Roma, au Rally di Alba, au Rally Liepaja, lors de la manche WRC d’Estonie et il y a deux semaines lors du Rallye Castine – Terre d’Occitanie, Grégoire Munster et Louis Louka ont pris la direction du Portugal la semaine dernière, afin de prendre part au Rally Fafe Montelongo, nouvelle épreuve de l’ERC. Comme lors des événements précédents, le duo a presté de manière parfaite, avec à l’arrivée une première victoire européenne chez les Juniors. “Avec Louis, on peut se targuer d’un week-end fantastique, au cours duquel nous avons de nouveau réussi à progresser, mais aussi à engranger un bon résultat. Cette première victoire européenne en Junior me fait vraiment plaisir. Surtout dès l’instant où, en raison des conditions météorologiques changeantes, le choix des pneumatiques n’était pas une sinécure. Résultat : il nous fallait en permanence tendre vers un compromis : privilégier les slicks pour une spéciale sur le sec, en sachant que le tronçon suivant pourrait se disputer sous la pluie. Ce qui signifie que dans la première spéciale, vous pouviez attaquer à fond, avant de redoubler de prudence, ou l’inverse : soulager quelque peu afin d’atteindre l’arrivée, pour ensuite passer en mode attaque dans la spéciale suivante. A plusieurs reprises, nous sommes partis avec un mix de deux slicks et deux ‘pluie’, et comme nous l’avions fait au Monte-Carlo, en les montant en croisé. Il fallait en permanence s’adapter à ces conditions changeantes. C’était assez passionnant, mais aussi terriblement enrichissant’’, commente Grégoire Munster.

Le Belgo-Luxembourgeois a clôturé la première journée du rallye par un premier scratch sur la scène de l’ERC. Après 9 spéciales, il se retrouvait au 4ème rang général. Une position qu’il allait pouvoir conserver avec brio par la suite. “Initialement, cette épreuve ne faisait pas partie du calendrier de l’ERC. Ce qui signifie qu’il s’agissait d’un nouveau rallye pour tout le monde, chacun se retrouvant sur un pied d’égalité au moment du départ, poursuit Grégoire Munster. En vue de cette épreuve, nous avions testé sur le sec, avant de rencontrer un mix de conditions météorologiques durant le week-end. Ce premier scratch en ERC, je vais le savourer, tout comme cette première victoire chez les Juniors. N’oubliez pas que nous n’en sommes toujours qu’à notre première saison avec une R5. Ce qui signifie que remporter la victoire chez les Juniors dès notre troisième rallye en ERC me rend particulièrement fier. Au championnat, nous nous retrouvons à 7 points d’Oliver Solberg, considéré par de nombreux observateurs comme l’un des plus grands espoirs de la scène mondiale des rallyes.’’

En plus de cette deuxième place au championnat Junior, Grégoire Munster se retrouve troisième du classement général. Le week-end prochain, il sera de retour dans la compétition belge pour la première fois depuis le Rally van Haspengouw à la fin février. “Dimanche, nous prendrons en effet part à l’Aarova Rally, deuxième manche du Jobfixers BRC. Après nos épreuves à l’étranger, où nous avons accumulé de l’expérience, mais aussi trouvé un bon réglage pour notre Hyundai, il s’agira d’un challenge totalement différent, qui demandera également de mettre le doigt sur les meilleurs réglages. Ce qui rend la chose intéressante. Dimanche, il sera aussi question pour nous de progresser, tout en signant un résultat de choix’’, conclut Grégoire Munster.

Crédit Photos : ©FIAERC

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