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Michal Hrabánek : « Nous voulons aider des pilotes jeunes et talentueux… »

Le retrait officiel de Skoda en Championnat du Monde des rallyes WRC 2 et de sa ŠKODA Fabia R5 a pu étonner certains mais ce changement de stratégie est totalement assumé. Exit les titres, ŠKODA se replace dans le renforcement de la collaboration avec les clients et l’envie de sortir de nouveaux talents et le Directeur de ŠKODA Motorsport Michal Hrabánek s’en explique.

Pour la saison 2020, ŠKODA Motorsport a évolué par rapport aux dernières années. Pouvez-vous nous parler de la nouvelle stratégie?

Michal Hrabánek: Au cours des cinq dernières années, nous avons remporté cinq championnats et par conséquent, quatre championnats de pilotes dans les catégories WRC2 et WRC2 Pro du Championnat du Monde des Rallyes FIA. En 2020, notre objectif n’est pas de collecter davantage de titres. Notre objectif principal est de renforcer encore la coopération avec nos clients. Et nous voulons aider des pilotes jeunes et talentueux comme nous l’avons déjà fait avec succès dans le passé.

Quel sera le programme de ŠKODA Motorsport pendant la saison 2020?

Michal Hrabánek: Lors du récent Rallye de Suède, nous avons entamé une coopération avec Oliver Solberg et son équipe, qui couvre certaines manches européennes du championnat WRC3.

Qu’attendez-vous d’Oliver?

Michal Hrabánek: Il n’a que 18 ans, mais a déjà prouvé son talent. Pour Oliver, chaque rallye de Championnat du Monde est totalement nouveau . Pour lui, il s’agit d’acquérir le plus d’expérience possible. En lui fournissant notre ŠKODA FABIA Rally2 evo (anciennement appelée R5 evo avant que l’association des motocyclistes FIA ne change le nom de la catégorie), notre objectif est de lui donner une voiture rapide et fiable afin de l’aider à s’établir parmi les leaders de la catégorie WRC3. En Suède, il avait un podium en WRC3 en vue, avant qu’une crevaison dans la toute dernière spéciale ne le relègue de la troisième à la cinquième position. Néanmoins, toute attente de lui pour un éventuel combat pour le titre WRC3 serait prématurée en 2020, il s’agit principalement d’acquérir autant d’expérience que possible en 2020.

Qu’en est-il du développement de la ŠKODA FABIA Rally2 evo?

Michal Hrabánek: Au Rallye de Suède, 17 concurrents étaient au départ avec des voitures Rally2. Neuf d’entre eux ont fait confiance à une ŠKODA FABIA, ce qui a fait de ŠKODA la marque la plus populaire de loin. Jusqu’à aujourd’hui, ŠKODA Motorsport a vendu 336 voitures de rallye FABIA à des clients du monde entier. Ce succès signifie également une grande responsabilité pour nous. Nous allons améliorer la durée de vie des principaux composants, ce qui contribue à réduire considérablement les coûts de fonctionnement tout au long de la saison. Nous développons en permanence le ŠKODA FABIA Rally2 evo pour l’améliorer et le maintenir compétitif. Un rôle clé joue Jan Kopecký qui développe le FABIA en tant que pilote d’essai depuis le début. Il continuera de nous aider non seulement en testant la voiture, mais aussi en participant au Championnat tchèque de rallye.

ŠKODA continuera-t-il d’être présent en rallye?

Michal Hrabánek: Cette année, ŠKODA AUTO fête ses 125 ans. L’entreprise a été fondée en 1895, à l’époque pionnière de l’automobile, faisant de ŠKODA AUTO l’un des constructeurs automobiles les plus anciens au monde. Et depuis 1901, depuis 119 ans, nous sommes impliqués dans les sports moteurs, qui sont devenus une partie de notre ADN. Par conséquent, nous continuerons cette tradition à long terme.

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