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Mads Østberg offre une seconde victoire en WRC2 à la C3R5

Avec cette deuxième victoire consécutive sur des spéciales rendues particulièrement sélectives par le faible enneigement, Mads Østberg et Torstein Eriksen caracolent en tête du championnat.

Dans ces conditions pourtant extrêmement difficiles, C3 R5 confirmait sa capacité à être compétitive et fiable sur tous les terrains. Il faut dire que dans le cadre du soutien accru apporté aux programmes compétition clients, Citroën Racing avait bien préparé l’échéance en amont, avec notamment deux jours d’essais spécifiques réalisés.

Particulièrement expérimenté sur ce terrain (14e participation), Mads Ostberg faisait parler tout son métier pour se porter aux commandes de la catégorie WRC2 à la faveur d’un scratch dès la deuxième véritable spéciale. Le Norvégien ajoutait ensuite six meilleurs temps à sa collection pour remporter une victoire incontestée, sa deuxième en WRC2 après le Monte-Carlo. Un succès qui lui permet de conforter sa place de leader provisoire du championnat et de creuser l’écart sur ses plus proches poursuivants.

Le programme de Mads et Torstein les verra désormais renouer avec la compétition au rallye du Portugal (21-24 mai), où ils emmèneront un fort contingent de C3 R5, composé notamment de Yohan Rossel, Nicolas Ciamin et Marquito Bulacia. Ce dernier aura entre temps débuté sa campagne WRC3 sur les spéciales du Mexique (12-15 mars) et de l’Argentine (23-26 avril).

Didier Clément – Responsable de la Compétition Clients Citroën Racing :

« Je tiens tout d’abord à tirer un grand coup de chapeau aux organisateurs qui n’ont pas ménagé leurs efforts pour que le rallye ait lieu. Les conditions de roulage rencontrées étaient toutefois très compliquées, mais Mads et Torstein ont su déjouer tous les pièges et gérer intelligemment leur course à bord d’une C3 R5 dont les progrès sont indéniables depuis sa première venue en Suède l’an passé. Cette deuxième victoire d’affilée lance idéalement notre campagne WRC2, et nous allons tout faire pour continuer sur cette dynamique, car l’objectif est bien de voir Mads remporter le titre au volant de sa C3 R5. »

Mads Østberg – Vainqueur WRC2, 3e catégorie RC2 et 12e au classement général :

« Ce n’était pas un rallye de Suède typique, car il y avait beaucoup de terre et pratiquement pas de neige au final, mais on a su s’adapter pour réaliser une belle performance ce week-end. Je savais que le niveau serait très relevé, avec la présence de beaucoup de très bons scandinaves, mais on a rapidement pris les commandes du WRC2 pour les conserver jusqu’à l’arrivée, et c’est une réelle source de satisfaction. La voiture a également fait un grand pas en avant sur ce terrain depuis l’édition passée et c’est là aussi très positif. Nous allons à présent mettre à profit le gros break qui nous attend d’ici le Portugal pour continuer à travailler dur afin de rendre C3 R5 toujours plus performante et poursuivre sur cette lancée. »

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