Stephane Peterhansel from Team Peugeot Total
International Raids

Le Dakar entame son Chapitre 3 en 2020 !

Le Dakar poursuit sa vie de nomade. L’Afrique, avec plusieurs pays européens comme tremplins dans un premier temps, puis l’Amérique du Sud un peu partout entre ses façades atlantique et pacifique, ont accueilli le rallye en offrant aux pilotes et équipages leurs plus beaux paysages. En 2020, c’est sur un autre continent et dans un 30 ème pays, l’Arabie Saoudite, que le Dakar est appelé à s’épanouir.

Le premier Dakar en 1979

1978-2008 : Les pionniers… en Afrique
Dans les années 70, l’Afrique reste encore un continent lointain et inconnu dans l’imaginaire des Européens. Thierry Sabine en rêve le premier et en fait une réalité pour quelques pionniers, 74 véhicules au total, qui s’engagent sur la première édition et découvrent la majesté du Sahara. Le Dakar attire à la fois les vedettes du show-biz et les meilleurs pilotes du monde. Symbole de cette alliance qui paye, le duo formé par le sextuple vainqueur des 24 heures du Mans Jacky Ickx et le comédien Claude Brasseur s’impose sur la 4e édition. L’épreuve devient rapidement une référence dans l’univers des sports mécaniques et trouve ses maîtres : Hubert Auriol, Stéphane Peterhansel, Fabrizio Meoni, Cyril Despres, Marc Coma, ainsi qu’une femme, Jutta Kleinschmidt.

Kleinschmidt, première femme à gagner le Dakar

2009-2019 : Le Dakar prend l’accent latino

L’annulation de l’édition 2008 en raison des menaces terroristes qui pèsent sur le rallye impose une remise en question radicale… et un fabuleux voyage : le Dakar traverse l’Atlantique. Les aficionados argentins et chiliens dans un premier temps, donnent une dimension encore plus populaire à la course, de plus en plus suivie sur le plan international. Avec la Cordillère des Andes, les pilotes doivent maintenant composer avec l’altitude, mais retrouvent l’essence du rallye raid, les dunes, dans le désert d’Atacama, à Fiambala et ensuite dans le désert d’Ica au Pérou. Lors de la 11e édition sud-américaine en 2019, plus du tiers des pilotes et copilotes du Dakar jouent sur leur continent.

Loeb – Peterhansel le duel sur le Dakar

2020 : L’appel de l’Orient

L’histoire continue pour le Dakar, invité dans le plus vaste pays de la péninsule arabique. Les dimensions de l’Arabie Saoudite sont celles d’un état-continent, grand quatre fois comme la France, où les étendues désertiques de tous types cohabitent. Dans les dunes, mais aussi en traversant des régions plus montagneuses et quelquefois sur des pistes roulantes, les pilotes retrouveront les sensations de terrains familiers…dans des décors inédits.

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