International WRC

En 2022, Katsuta pilotera une saison complète en Yaris hybride WRC Rally 1 !

Le pilote du programme Challenge TOYOTA GAZOO Racing WRC, Takamoto Katsuta, poursuivra son développement avec une autre saison complète dans le Championnat du monde des rallyes FIA en 2022, au volant de la toute nouvelle voiture hybride Toyota Rally1, GR Yaris WRC Rally1.

atsuta a fait une forte progression depuis qu’il est passé au volant d’une Toyota Yaris WRC vers la fin de la saison 2019, et a obtenu des résultats particulièrement impressionnants jusqu’à présent en 2021. Le pilote japonais a terminé dans le top six lors des trois premières manches de la saison, avant de prendre la quatrième place au Portugal et en Sardaigne. Il signe ensuite un excellent premier podium au retour du légendaire Safari Rally Kenya en prenant la deuxième place du classement général.

En 2022, le WRC entre dans une nouvelle ère passionnante avec l’introduction de la puissance hybride, et Katsuta pilotera l’une des GR Yaris WRC Rally1 sur les 13 manches pour une nouvelle équipe, TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team Next Generation, qui sera exploitée par TOYOTA GAZOO Course à partir de la saison prochaine.

Son copilote sera Aaron Johnston, qui a d’abord couru aux côtés de Katsuta au Rallye de Finlande au début du mois. L’Irlandais a repris le rôle de manière permanente alors que Dan Barritt se retire après avoir joué un rôle clé dans le développement de Katsuta au cours des trois dernières années. Juho Hänninen, qui en tant que pilote d’essai pour le TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team effectue une grande partie du travail de développement sur le GR Yaris WRC Rally1, continuera d’encadrer et de conseiller Katsuta dans son rôle d’instructeur du programme Challenge.


Takamoto Katsuta : Cette saison a été très bonne pour moi. Au début, je l’ai fait étape par étape et les résultats s’amélioraient de plus en plus. Finalement, nous avons terminé sur le podium au Kenya, ce qui était un sentiment très spécial. Après, les choses ont été un peu plus difficiles mais j’apprends beaucoup de ces moments difficiles et j’espère que ce sera une expérience utile pour la suite. J’attends avec impatience l’année prochaine et la nouvelle génération de voitures, qui sera très intéressante et stimulante. Beaucoup de choses vont changer et je suis vraiment excité de voir comment tout cela se passe dans la voiture et aussi ce que nous pouvons accomplir. Je suis également impatient de continuer à travailler avec Aaron ; nous avons déjà une très bonne relation et je suis sûr que nous pouvons la renforcer encore plus en faisant plus de rallyes ensemble. Je tiens à remercier beaucoup Dan pour son énorme soutien depuis 2016. Sans cela, je n’aurais obtenu aucun des bons résultats que nous avons obtenus ensemble. Il m’a donné tellement de conseils et nous avons eu beaucoup de moments de plaisir, et nous continuerons à travailler étroitement en dehors de la voiture. Merci à TOYOTA GAZOO Racing pour leur soutien. Je suis très heureux de travailler avec cette équipe et je continuerai à travailler dur pour obtenir de bons résultats.

Juho Hänninen (instructeur du TOYOTA GAZOO Racing WRC Challenge Program) : Je suis vraiment heureux que Takamoto ait à nouveau l’opportunité de faire une saison complète au plus haut niveau du WRC. Ayant déjà piloté la plupart des rallyes cette saison, il aura à nouveau plus d’expérience lorsque la saison débutera à Monte-Carlo. En même temps, il y a beaucoup de nouveautés à venir avec la voiture Rally1, et il devra s’y adapter. Je pense que ce que Taka a fait cette année serait une très bonne approche pour lui aussi l’année prochaine : prendre régulièrement le départ et la fin des rallyes, obtenir de bons résultats et renforcer la confiance. Ensuite, quand il se sent bien et confiant, augmente la vitesse et voit ce qu’il peut vraiment faire avec la voiture. Je suis vraiment positif et confiant avec impatience pour l’année prochaine.

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