Histoire Marques Peugeot

C’est chez lui que Marcus Gronholm offrait sa première victoire à la 307 WRC…

Alors que Marcus Gronholm et Peugeot avaient survolé le Championnat du monde des rallyes avec la 206 WRC, l’arrivée de sa remplaçante la 307 WRC est plus difficile pour la marque au lion. Il faudra attendre le Rallye de Finlande et une victoire à domicile de son pilote leader Marcus Gronholm pour voir enfin voir la 307 WRC triompher.

On pensait que Peugeot avait fait le plus dur avec sa nouvelle arme, mais il n’en fut rien car la 307 WRC ne gagnera que deux fois (Finlande et Japon 2005) après portant à trois son total de victoires en mondial. Car entre développement trop long, choix douteux comme le passage de Michelin à Pirelli et drame comme le décès de Michael Park, le 18 Septembre 2005 sur le Rallye de Grande Bretagne, marquera le début de la fin de l’aventure Peugeot en WRC…

Retour sur la première victoire de Marcus Gronholm et de la 307 WRC, c’était en 2004…

Marcus Gronholm et Timo Rautiainen viennent de remporter le Rallye de Finlande, la première victoire de la Peugeot 307WRC et la quatrième de Marcus ’à domicile’. Tout au long des trois étapes, les conditions sont restées sèches et chaudes sur les routes rapides et les bosses spécifiques qui font de cette épreuve la plus spectaculaire du Championnat.

Marcus a pris la tête dès le premier jour, confortant la domination des Peugeot. Au total, les 307WRC ont remporté 15 meilleurs temps sur 22 et mené la course de bout en bout. Le double Champion du Monde n’a connu aucun problème majeur, si ce n’est un ennui de boîte de vitesses lors de la deuxième étape, avec la perte du quatrième rapport et ce durant trois spéciales. Malgré cela, Marcus parvenait à conserver la tête et à remporter sa quatrième victoire finlandaise.

Marcus : « Cela fait longtemps que nous l’attendions ! C’est certainement la victoire pour laquelle nous avons dû le plus œuvrer, ce qui lui donne d’autant plus de valeur ! Au départ, il faut dire que je n’étais pas très confiant, mais mes sensations ont vite évolué et nous avons pu rester en tête sans en faire trop. Le deuxième jour, le problème de la boîte nous a beaucoup effrayés, ce rapport manquant limitait notre vitesse à 160 km/h – au lieu de plus de 200 km/h . Heureusement nous avons perdu moins de temps que prévu et lors de la dernière étape il suffisait de contrôler notre attaque. Nous voulons remercier toute l’équipe pour nous avoir permis de gagner ici : c’est une victoire très spéciale ! »

Les équipiers de Marcus, Harri Rovanpera et Sebastian Lindholm ont été également très en verve sur leurs terres. Harri a mené le rallye jusqu’à l’ES6, mais a dû se retirer suite à une sortie de route. Quant à Sebastian, toujours au contact de Marcus, il devait abandonner dans l’ES12 pour les mêmes raisons. Lors des ES1 et ES4 les Peugeot 307WRC ont remporté les trois premières places.

Corrado Provera : « C’est une victoire qui marque notre histoire : la première de la 307WRC et notre première victoire de l’année. Je n’avais aucun doute sur les capacités de Peugeot Sport d’y parvenir, même si nous avons rencontré des problèmes, maintenant résolus. Marcus a effectué une superbe prestation, rendant possible la victoire la plus complète qui soit .
Je suis heureux d’annoncer, sauf problème de dernière minute, que nous utiliserons la boîte cinq vitesses lors du prochain rallye d’Allemagne. Félicitations et merci à tous …Peugeot est de retour ! »

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